Hinter den Kulissen mit den Pferden von Hollywood

Wie sich Pferdebesitzer der Filmindustrie auf die Rolle vor der Kamera vorbereiten.

Wenn ein Charakter in einem Film oder einer TV-Show mühelos auf dem Rücken eines Pferdes hüpft und wie die Hölle auf den Fersen reitet, scheint es, dass es keine große Sache ist. Aber die Vorstellung von Pferden vor der Kamera erfordert eine überraschende Menge an Planung und Vorbereitung, so dass die Pferde besser ausgebildet und betreut werden als die meisten anderen Schauspieler.

Pferde sind von Anfang an buchstäblich ein fester Bestandteil der Bewegtbildwelt. Der allererste “Film” wird oft als Eadweard Muybridges Aufnahme eines galoppierenden Pferdes betrachtet, die aus einer Reihe von Standfotos entstand, die er in einem sich drehenden Zoopraxiscope zeigte, das die Illusion von Bewegung gab. Als sich Kinofilme zu Stummfilmen, Tonfilm und den Filmen und Fernsehern entwickelten, die wir heute lieben, waren Pferde ein fester Bestandteil des Geschäfts.

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Der erste Film, das erste Filmpferd. (Foto: Eadweard Muybridge/Public Domain)

Jack Lilley ist Eigentümer von Movin On Livestock, einem Filmstall, der seit vier Generationen Tiere für Fernsehen und Film liefert. Lilley wurde beauftragt, den Umgang mit Pferden in Filmen wie den kommenden Magnificent Seven zu überwachen und sorgt dafür, dass Hollywoods Pferde sicher und glücklich gehalten werden. Dies erfordert Geduld, Training und die Auswahl der richtigen Tiere.

Wie beim Menschen ist nicht jedes Pferd als Star ausgeschnitten. Bevor ein Pferd am Set überhaupt galoppieren kann, muss es auf seine Disposition überprüft werden. Wenn ein Pferd zu scheu oder “schüchtern” ist, wie Lilley sie beschreibt, sind sie vielleicht keine gute Wahl, um zu einem geschäftigen Filmset voller blinkender Lichter, lauter Geräusche und verzweifelter Menschen zu kommen. “Wir wollen nicht, dass einer von ihnen hüpfend oder leistungsstark ist”, sagt Lilley. “Wir wollen diesen Typ, auf den Sie[Ihre Kinder] setzen können, und sagen: “Bringen Sie ihn nach Hause.”” Es ist wichtig, dass ein Filmpferd nicht leicht erschreckt oder erschreckt wird, sowohl für die Sicherheit der Reiter als auch der Tiere. “Alles in allem ist das American Quarter Horse das Beste. Sie haben die beste Einstellung und nichts stört sie.”

Einige Hengstststars von Unforgiven (Foto: Warner Brothers/Screenshot von Netflix)

Sobald Lilleys Ranch ein neues Pferd bekommt, das ab fünf Jahren gekauft wird, oft von eher traditionellen Ranches, gewöhnt sich sein Team langsam daran, auf einem Filmset zu sein. Cowboys – echte, keine Filmpferde – werden die Pferde langsam um ein Set herumreiten, mit den Lichtern und Produktionsstücken an Ort und Stelle. “Ich fange sie gerne in einer großen Straßenszene an”, sagt Lilley. “Schon bald sehen sie, dass sie nichts stören wird.” Im Idealfall werden sie sich an den Wahnsinn eines Films gewöhnen, der so weit geht, dass er schockierend gutmütig ist. “[Das ideale Pferd ist eines, das man überall hinfallen lassen könnte. Wenn du einen Kampf machen würdest, könntest du unter seinen Bauch rollen und er würde nicht versuchen, auf dich zu treten”, sagt Lilley.

Alle hinter den Kulissen eilen davon ab, ein Pferd in einem Film ist ziemlich wahrscheinlich an einer Szene mit Schüssen oder einer anderen gewalttätigen Aktivität teilzunehmen. Ob es sich nun um einen epischen Kriegsfilm wie War Horse (an dem auch Lilleys Ranch beteiligt war), einen Hafer wie True Grit (beide Versionen) oder einen Fantasy-Rummel wie Lord of the Rings handelt, die Pferde stehen vor lauter, actiongeladener Aktivität, und selbst das ruhigste Ross muss daran gewöhnt werden. Um dies zu tun, geht Lilley in seinem Training den direkten Weg und feuert einige Waffen um sie herum ab, bis sie keine Angst mehr haben. Natürlich geschieht dies im Hinblick auf die Gesundheit und Sicherheit des Pferdes. “Wir bringen sie in den Sand und reiten sie und schießen Viertelzimmerrohlinge”, sagt Lilley und bezieht sich auf eine Patrone mit weniger Tritt als eine normale Kugel. Schüsse werden von den Tieren weggeschossen, nicht, sagt Lilley, “über den Kopf des Pferdes oder an die Seite davon”.

Die meisten Filmpferde sind für allgemeine Auftritte vor der Kamera ausgebildet, aber einige enden auch in Spezialrollen wie Fallen oder Springen. Wann immer Sie sehen, wie ein Pferd auf den Bildschirm fällt, entweder weil es getötet oder niedergeschlagen wurde, wurde dieses Pferd so ausgebildet, dass es weder ihm noch dem Reiter schadet. Lilleys Ranch lehrt die Tiere dies, indem sie ihre Beine heben und niederlegen, dann gehen, dann legen, dann legen, immer wieder, bis das Pferd es selbst auf Stichwort tun kann. Aber diese Spezialpferde zu finden ist schwieriger als Filmpferde für den allgemeinen Gebrauch.

Auch wenn ein Pferd trainiert und auf das Rampenlicht vorbereitet ist, werden am Set oft spezielle Vorbereitungen getroffen, um das Erlebnis für die Tiere zu erleichtern. Eine gängige Praxis ist es, den Boden vorzubereiten, über dem es eine Verfolgung oder eine Massenpanik geben wird. In Filmen ist es üblich, dass Menschen auf dem Pferderücken hüpfen und mit voller Geschwindigkeit galoppieren.

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